《經典雜誌》RHYTHMS MONTHLY

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【環保人 回收物】鐵鋁罐回收 回收不夠,還要減量!

撰文/陳世慧(經典雜誌資深撰述)
攝影/安培淂(經典雜誌攝影組召集人)

北市濱江街的一家回收廠裡,廢棄的鐵鋁罐堆積如山。被問到同為金屬包裝,外表相像的鐵罐和鋁罐怎麼區分?工作人員一邊用腳示範,一邊笑著說:「很簡單啊!鐵比較硬,踩不扁;鋁比較軟,輕輕一踩,罐身就變形了。」

一硬一軟,是鐵、鋁罐的基本不同,不過若溯及它們的原料——鐵礦和鋁礦,會發現兩者差異更大。先說鐵,它是地殼的主要成分之一,在自然界中,主要以化合物的形態廣泛分布;但源於天然、單質狀態的鐵十分稀少,且容易氧化生鏽,比起黃金和銅,純鐵被人類使用的時間更晚,而這也是在人類的歷史上,之所以先是石器、銅器時代,然後才是鐵器時代的原因。

事實上,最早被人類發現的鐵,還真是天上掉下來的禮物。來自天空的隕石含鐵百分比高,在人類尚未找出鎔鑄鐵礦的方法前,一直被視為一種具有神祕色彩的金屬。在一部名叫《我的超人女友》(My Super Ex-Girlfriend)的電影裡,一名普通的女孩,就是透過某次與含鐵隕石的第三類接觸,驟然間,成了無所不能的神力女超人!

相較於此,人類對於鋁的挖掘,就更晚了。外表和鐵一樣呈銀白色澤的鋁,延展性更強。以化學元素來說,它在地殼內的含量排名第三,僅次於氧與矽,卻比第四名的鐵為多。一如鐵容易氧化,鋁也因活性高,常和自然界中的各種元素緊密結合,以致於不易提煉。被視為珍貴金屬的它,直到十九世紀時,還曾一度被法國皇帝拿破崙三世,拿來取代黃金,打造一頂皇冠;在宮廷內所舉辦盛宴中,甚至規定只有皇親貴族才能使用鋁製餐具,一般的賓客,就「只能」使用銀器與黃金製品。

然而隨著科技的進步,鐵和鋁的開採變得容易,雙雙從珍稀金屬之列出走。儘管如此,各式各樣的鐵、鋁製品,卻普遍地占據了我們的生活。鐵是煉鋼的原料,重工業的基礎。鋁的外觀佳,受到建築業青睞,各式各樣的鋁合金,更因為質輕,常被拿來打造單車、飛機、船隻,與其他國防用途;此外,不管是在貨櫃運輸、鍋碗瓢盆等日常用品、家用電器、機械設備等之中,兩者的應用,可說是多到令人目不暇給。

但說到一般人最常接觸的鐵、鋁製品,恐怕還是包裝用的鐵、鋁罐。同樣具有不透水、不透氣、不易損,以及不透光特性的它們,前者密度、硬度雙高,阻絕性強,利於食品營養的保存;卻礙於無法一體成形,有明顯接縫,難以裝盛含氣飲料。相反地,鋁罐因質輕、密度低,除了易開罐拉環的部分以外,其餘皆可一體成形,用來裝盛啤酒與含氣泡的碳酸飲料最好,但只因它不如鐵來得耐熱,對於需要高溫殺菌的罐頭食品、果汁或茶等,目前還是鐵罐包辦的情況居多。

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【鐵鋁罐回收小撇步】

要回收鐵罐和鋁罐之前,或許該先認識這兩金屬包裝的不同。首先鐵罐的質地硬且重,不易擠捏,磁鐵可吸住,罐身有夾縫。鋁罐罐身則因一體成形,除了易開罐拉環的部分,全身全無縫隙。
但不管是鐵或鋁罐,都具有高度的再生利用價值。經清洗、瀝乾後,鐵罐太硬就算了,至於較軟的鋁罐則建議踩扁後,再交由清潔隊人員或直接投入印有「可回收資源」的垃圾桶即可。
要特別注意的是,一般的鐵鋁罐處理雖易,但要是碰到噴漆罐、殺蟲劑罐、防蚊液罐等噴射式鐵罐,由於噴射式鐵罐中含有氣體,經機械強力壓縮後,恐有爆炸傷人之虞。所以大家在整理回收的鐵鋁罐時,應該先揀選出來,另行打包。特別是對少數家裡有鐵鋁罐壓縮機的民眾,在壓縮打包時,千萬不要把它們和其他鐵鋁罐一起放進壓縮機,免得造成意外。

eco02.03 ↑ 鐵罐(右)質硬,不擔心壓力使其變形,故採平底設計;鋁罐(左)則因質軟,為使罐身能受壓,罐底不至外凸,底部採拱形內凹處理。

需高溫殺菌的食品包裝首選 ↑ 鐵罐要比鋁罐重。但前者耐熱性高,仍是需高溫殺菌的食品包裝首選。
零廢棄 ↑ 鋁原料的成本高昂,促使許多製罐公司除了大量使用回收鋁外,也採取零廢棄政策,將製罐過程中裁切剩下的碎片,收集起來再投入製造。

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1則 留言

  1. 2018 年 05 月 21 日

    […] 【環保人 回收物】鐵鋁罐回收 回收不夠,還要減量! […]

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